研究发现,焦虑会削弱社交场合的判断力

普罗维登斯,R.I.(布朗大学)——一项新的研究表明,人们非常善于避免被他人利用——除非他们患有焦虑症。

布朗大学的三位研究人员最近进行了一项研究,发现当周围的人变得越来越不值得信任时,健康的人很容易就能识别出来,而且他们会做出适当的反应——抽离。但他们发现,对于那些极度焦虑的人来说,情况并非如此。研究得出结论,焦虑的人会继续信任和投资于那些表现出越来越不值得信任的行为的人。

这项研究结果发表在4月28日的《心理科学》杂志上。

该研究的第一作者、布朗大学认知、语言和心理科学系的博士生阿姆里塔·兰巴(Amrita Lamba)说:“我们从以前的研究中知道,学习和不确定性是密切相关的。”“这项研究表明,如果我们没有焦虑,一旦我们发现社会交往中的不确定性,我们实际上能够学到更多,这有助于我们避免被利用,并了解谁可以被信任。”在我们所处的每一个不确定的社会环境中,在我们所观察到的人们的每一个值得信任的变化中,我们都在微调我们对他们的看法,并相应地调整我们与他们的关系。”

在这项研究中,兰和凸肚FeldmanHall一起工作,助理教授的认知、语言和心理科学布朗和迈克尔•弗兰克的心理学教授布朗和专家计算modeler中,招募了350名临床不同的参与者——大约四分之一的美国人显示广泛性焦虑症的症状,设计两个活动来测量参与者的学习和适应能力在不确定的情况。

首先,研究人员要求参与者在三种不同的在线老虎机上赌博。受试者不知道的是,这些机器是被操纵的:一台机器的设计初衷是在开始的时候持续返还好的奖金,但在开始的几次旋转之后就变得无利可图了;第二组一开始持续亏损,但随后盈利能力开始增强;第三种是不一致的,最终导致参与者零和、零损失的游戏。研究人员注意到,几乎所有的参与者,包括那些有焦虑症状的人,都注意到了老虎机的模式,并相应地调整了自己的行为:他们在观察到运气变差后,减少了在第一个老虎机上的投资,而在注意到回报改善后,他们增加了在第二个老虎机上的投资。

接下来,研究人员通过一个信任游戏来引导参与者。他们告诉参与者,他们将参加一个多人参与的活动,在那里,他们每轮可以给其他参与者10美分到1美元。他们每轮捐出的钱会立刻翻四倍。然后,他们的同伴可以选择将一部分钱返还给参与者。

实际上,参与者是在和算法玩信任游戏,而不是和人。一些算法一开始会把四倍的钱中的很大一部分返还给用户,但渐渐地就不那么慷慨了;另一些人最初对他们回馈的金额很吝啬,但随着时间的推移,他们的慷慨程度有所增加。

研究人员注意到,健康的人的行为转移更快信任游戏的老虎机游戏——也就是说,他们对改变的反应行为在其他“玩家”,迅速开始把更多的钱给那些逐渐开始慷慨分享和快速学习给那些开始分享很少。他们快速的反应向研究人员表明,大多数健康的人比非社会的人更容易适应不确定的社会环境。

“很长一段时间以来,人们一直在争论我们处理和学习非社会领域信息的方式是否不同于我们了解他人的方式,”Lamba说。“这项研究表明,我们唯一擅长于所谓的“奖励学习”在社交场合——即使对于社会底层的神经回路在很大程度上是相同的和非学习,尤其是社会学习似乎招募的一套机制,使我们非常灵活和快速适应当我们检测不确定性或威胁的环境。”

但并不是所有的参与者都能很快地调整自己的行为。有一般性焦虑障碍症状的参与者确实会给那些一贯慷慨的“玩家”更多的钱,而给那些一贯吝啬的“玩家”更少的钱——但当他们遇到那些一开始慷慨但后来变得越来越吝啬的“玩家”时,他们会继续把大部分钱给别人。换句话说,焦虑的病人似乎继续投资于那些不再给他们带来回报的关系。

费尔德曼霍尔说:“当数据开始显示,实际上,这个人不像以前那么值得信任时,那些没有焦虑的人很擅长更新他们对某人值得信任的信念。”但患有焦虑症的人很难做到这一点。他们试图给人们更多的钱,尽管他们得到的信号表明,这些人不像他们最初认为的那样值得信任。”

研究人员对这个结果并不感到惊讶。他们从之前的研究中得知,有焦虑症状的人往往对不确定性的容忍度较低。费尔德曼霍尔说,即使在一些非社交场合,焦虑的人也很难适应不断变化的情况。

为什么高度焦虑的参与者在老虎机上比在信任游戏中适应得更好?焦虑的参与者是否意识到信任游戏中其他“玩家”的信任度在变化?如果是这样,他们为什么选择忽视行为上的变化?研究人员说,目前还不清楚焦虑的人在玩信任游戏时,他们的大脑究竟发生了什么,他们希望未来的研究能揭示他们的思维过程。

“患有焦虑症的人可能无法察觉社会环境的变化,或者他们可能是在有意识地决定投资于一段良好的关系,而不是在经济上保护自己,”兰巴说。这是我们想在后续工作中梳理出来的东西。在决策机制产生分歧的地方可能会有很多不同——可能不是所有焦虑的人都想得一样。”

费尔德曼霍尔说,这项研究是衡量人们对他人不断变化的行为的适应能力的重要的第一步。之前的大多数研究都是观察人们对行为一成不变的人的反应——这很难真实地反映出我们不断变化的个性和社会动态。

费尔德曼霍尔说:“我们在这里模拟的情况更接近于人们行为的真实世界。”“了解我们的社交世界非常重要,因为它们对我们的日常生活影响最大。我们需要更多的研究来更精确地模拟我们的社会世界。”

该研究由美国国家普通医学科学研究所生物医学研究卓越中心(P20GM103645)资助。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.brown.edu/news/2020-05-01/trust

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